2001

Ronny Housen wint

MOUNTAINBIKERACE IN WINTELRE

Wintelre - Een regenachtige zomeravond, een prachtig parcours, een grote opkomst en een succesvol verlopen race. Op dinsdag 4 september werd voor de vijfde keer in successie een mountainbikerace verreden in Wintelre. De mountainbikers kregen dit jaar totaal onverwachts een compleet ander parcours voorgeschoteld. Door de overvloedige regenval was het parcours zwaar en modderig geworden en leek het meer een veldrit dan een mountainbikerace. Het kon de renners niet deren. In een veld met ruim 90 deelnemers, was het Ronny Housen uit het belgische Bree die de bloemen en kussen voor de eerste plaats in ontvangst mocht nemen.

De regen valt met bakken uit de hemel als de junioren mountainbikers en de wintelrese bikers gehuldigd worden. Op het podium voor de junioren deelt de rondemiss kusjes uit aan de winnaar Robbert van Ham uit Wintelre. Naast hem staan Emiel Hoosemans uit Hilvarenbeek en Bart Abeling uit Eersel die respectievelijk nummer 2 en 3 werden. Voor de bikers uit Wintelre was de hoogste plaats voor de derde maal op rij weggelegd voor Jeroen van Ham. Teun van Loon, net 16 jaar, werd knap tweede voor Henri Swaanen.

Daarna is het de beurt aan de wedstrijdbikers. Vlak voordat het startschot klinkt, wordt een stuk braakliggend terrein met gecreërde kuilen en bulten uit het parcours gehaald. Dit was noodzakelijk want sommige fietsen zaten tot boven de trapas in de modder. Er wordt gereden in twee series waarvan er zestig naar de finale gaan. In de eerste serie laat Ronny Housen al meteen zien wat hij in zijn mars heeft. Alleen Dirk van Schalen uit Bakel en Hans Jongeling uit Best kunnen volgen. Er zijn ook renners die bewust wat rustiger fietsen omdat ze weten dat er later nog een finale staat te wachten. Het is voor hen zaak om redelijk voorin te eindigen zodat ze toch nog een redelijke startpositie veroveren. Ondertussen lopen deze renners wel de aanlokkelijke premies mis, die tijdens alle races zijn te winnen. De tweede serie geeft een gelijksoortig beeld waarin Jorg van Dinther uit Heesch en Pascal van Bussel uit Ommel regelmatig stuivertje wisselen om de eerste plaats. Jeroen Bouwman en Roland van Erp, beiden afkomstig uit Best en Boschenaar Ralf van Heugten laten ook al van zich spreken.

De finale gaat even voor 20.00 uur van start. Door de loodzware series is het programma iets uitgelopen en wordt de finale over 4 ronden gereden om zodoende voor het donker te kunnen finishen. Voor Ralf van Heugten maakt het allemaal niet uit. Als snelste biker vliegt hij over de beklinkerde weg om vervolgens als eerste aan het bochtige parcours te kunnen beginnen. Het complete peloton met voorin Ronny Housen en Dirk van Schalen volgen. Behendig sturen ze de mountainbikes door de twee vrachtwagens die voor café d’n Babbel zijn opgesteld. Vanaf het terras worden de renners onder luid gejoel aangemoedigd. Na een stuk klinkerweg gaan de bikers linksaf het modderige bietenveld in. Hier moeten de renners noodgedwongen afstappen om enkele tientallen meters de fiets op de schouders te nemen. Ronny Housen heeft snel in de gaten dat hij hier zijn voordeel kan halen. Als geen ander ploetert hij zich snel een weg door de moeilijk begaanbare maïsvelden. In de lengte door een diepe sloot brengt de bikers op de parkeerplaats van café ’t Centrum. Jorg van Dinther en Jeroen Bouwman houden contact met de kopgroep die bestaat uit Housen, van Heugten en van Schalen. De bikers crossen langs een speciaal ingericht bikersplein om vervolgens het parcours te vervolgen dwars door de zaal van café ’t Centrum. Eenmaal buiten moet na een korte draai stevig aangezet worden om over de brug te fietsen. De grootste lus van de ronde zit er dan op. Langs het kermisterrein kan er nog even vaart gemaakt worden maar dan liggen er enkele bakken zand waarin de renners tussen de speeltoestellen door moeten slingeren. Tweemaal passeren de renners een sloot en dan ligt er weer een mooi stuk maïsveld voor de wielen. Ook hier moeten de renners van de fiets om zich een weg door de modder te banen. Vervolgens fietsen de bikers door een prachtige wal wat als het mooiste stukje natuur van het parcours kan worden beschouwd. Via een onverharde weg en een slootje passeren de bikers het startveld en rijden langs het terras van café ’t Centrum. Vervolgens rijden de bikers onder de tunnel- brugcombinatie en vijftig meter verder moet worden afgesprint onder het oog van de jury, ’t snelle wiel uit Bladel. Na een paar ronden ontstaat er een klein groepje renners wat geleidelijk afstand neemt van de rest. Edwin Raats, die met een hoog rugnummer achterin moest starten is razend snel naar voren geschoven en vindt aansluiting bij de kopgroep. In de voorlaatste ronde komt Dirk van Schalen, de winnaar van 1999 en 2000 ten val en verliest enkele plaatsen. Ronny Housen en Ralf van Heugten maken er gretig gebruik van. Ook Jorg van Dinther en Jeroen Bouwman ruiken een plaats op het erepodium. In de laatste ronde laat Ronny Housen zien waarvoor hij gekomen is. Onder luid applaus en met een ruime voorsprong van zo’n vijftig meter op zijn enig overgebleven rivaal Ralf van Heugten, legt de 27-jarige Belg beslag op de eerste plaats. De strijd om de derde plaats is ongekend spannend. In de allerlaatste meters is het Dirk van Schalen die met een inhaalrace Jorg van Dinther, Edwin Raats en Jeroen Bouwman weet te verslaan.

 

Afdrukken